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浙大医学院研究发现:大脑免疫细胞主导遗忘机制

2020-02-11 10:28:06 来源: 新华社

原标题:浙大医学院研究发现:大脑免疫细胞主导遗忘机制

浙江大学医学院的研究团队发现,大脑内的免疫细胞通过清除神经突触,主导记忆遗忘。这项研究为“多复习不易忘”提供了科学依据,也为研究长期记忆的巩固和不良记忆的消除提供了前瞻性基础铺垫。该项研究成果于近日在线发表于《科学》杂志。

位于大脑丘脑和内侧颞叶之间的海马体,是负责记忆的编码和存储的一个重要脑区。在这里,记忆信息被编码于一些神经元中,被称为记忆印迹细胞。此前,科研人员发现,记忆印迹细胞的重新激活是记忆提取的“发动机”,记忆印迹细胞间的突触联系是储存记忆的“仓库”。

为探究大脑中的遗忘机制,浙江大学医学院谷岩研究员课题组和王朗副研究员课题组在一个场景中给小鼠施加电击刺激,使其建立对这个环境的记忆。在35天后,让受过电击的小鼠重返这一场景中,看小鼠是否会回想起电击的痛苦进而表现出害怕。

从小鼠实验中,研究人员发现,记忆会随着时间的推移而消退,起作用的是一种小胶质细胞。小胶质细胞约占大脑细胞总数的10%至15%,是中枢神经系统中的主要免疫细胞。

实验显示,小胶质细胞具有“吃掉”突触结构的能力。当抑制小鼠的小胶质细胞吞噬作用时,记忆的遗忘被显著阻断。这些结果表明小胶质细胞通过“吃掉”突触而介导了遗忘。

“以复习知识为例,复习就是让记忆印迹细胞和相应的突触联系更加活跃,好像把突触这座桥梁用钢筋混凝土加固。而如果不复习,‘桥’就会年久失修,就会被小胶质细胞这个‘拆迁队’识别并拆除。”谷岩说。

谷岩表示,随着研究的深入,未来可能对疾病导致的记忆损伤和记忆丢失有更清楚的理解。从长远来看,这项工作也为研究长期记忆的巩固和不良记忆的消除提供了前瞻性的基础铺垫。


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