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吴太兵:从一张照片开始把公司做到上市

2019-01-19 05:02:21 来源: 财富动力网 作者: 陈晓琼

在IT互联网圈子里,从来不缺成功的天蝎座创业者:微软比尔·盖茨、苹果蒂姆·库克、华为任正非、腾讯马化腾、百度李彦宏、搜狐张朝阳、新浪曹国伟……每一个都是圈里圈外家喻户晓的大人物,每一点风吹草动都能挑动行业敏感的神经。

同为天蝎座的吴太兵是个天生的创业者:自信、果敢、执着,言语间依旧带着些许少年般的无畏。大学毕业后6年,吴太兵连跳8次槽,只为学习、积累创业经验。

吴太兵笑称从程序员到董事长的身份转变毫无压力。因为自己“打工是被逼的”,对于创业,才有着与生俱来的熟悉和亲切感。

在万兴科技只有两三名员工的时候,吴太兵就在墙上打出了这么一句标语——“把万兴打造成全世界范围内有特色、有影响力的百年软件老店”。如今万兴科技(300624)成功登陆中国资本市场,在吴太兵看来也只是走过了企业发展的起步阶段。

“你问我‘我们当时有没有觉得万兴会发展到今天这么大?’,我只能这么讲,今天的万兴比我想象中的还要小一点,我们未来还会有无限的机会。”

像比尔·盖茨一样用软件改变世界

打造世界级的软件企业,并不是吴太兵创立万兴科技后才萌生的想法。

1995年,微软公司推出Windows 95操作系统,微软创始人比尔·盖茨同年出版了一本讲述信息高速公路以及21世纪人类信息生活面貌的书籍——《未来之路》。当时还是大学金融计算机专业学生的吴太兵第一时间读到了这本书。

“通过那本书,我对未来有很多憧憬,也对未来的人生道路有非常多的憧憬。我当时就在想,要成为像比尔·盖茨这样用软件改变世界、以软件造福人类的企业家,这是我毕生的追求。”吴太兵说。

大学时期的吴太兵是个狂热的计算机爱好者。有一次为了买一盒大软盘,经济并不宽裕的他几乎花光了整月的生活费。

“我用那个盘来干嘛?用来学五笔打字,从打字开始,然后到写软件、到编程。”

现在的吴太兵仍旧保持着高峰时期60字/分钟的五笔打字速度。万兴科技IPO网上路演现场,吴太兵亲自敲起键盘,回答投资者的提问。

大学毕业后,吴太兵进入了当地的建行系统,成为一名普通的电脑程序员。每天重复着基础且没有创造性的工作,他没有坚持多久就辞职来到了深圳。

“我觉得那个系统太庞大了,不适合我。当时其实是顶着巨大压力的。在我们那个年代,建行叫‘金饭碗’。”

招股书显示,从1996年到2002年,吴太兵先后供职于深科技、21CN、东软等知名的软件公司,从事研发工作,平均每份工作待的时间一年半。

“这只是公开资料,实际上可能有8次。”说到这里,吴太兵笑着侧了侧身子,但脱口而出的回答依旧干脆果断,“我换了这么多工作,做任何一份工作都不是踏踏实实打工,都是一种学习的心态。你说‘我什么时候想创业’,可能从娘肚子里就是一种创业的心态。”

一张照片引发的万兴商业模式

吴太兵走上创业路看似必然,时间点的到来却是偶然。

2003年,吴太兵的第一个小孩出生。为了记录下小孩成长的瞬间,吴太兵特意买了一台数码相机。湖南老家的父母也想分享小孩成长的快乐,吴太兵很快就针对父母的需求,开发出一款新软件,将数码相机上的照片刻录成VCD。

“十多年前,你要把照片分享给家人,两种方式,一种方式是打印出来,像传统照片一样寄回去;另外一种方式就是刻成VCD,寄给家里面。我选择了第二种方式。”

这个需求,初为人父的吴太兵有,中国其他家庭有,海外市场也应该有!想到这里,吴太兵马上对产品进行优化,加上文字音效及其他功能,并取名“Photo To VCD”。吴太兵把产品放到国外网站上供消费者下载试用,并为想要全功能、无水印版本的消费者,设置了付费的窗口。

“我放上去后,一天就有二三十个人付费。一个付费是30美金,30美金乘以30人,有900美金;900美金乘以当时的汇率8,一天就有七八千块的收入。”

初试牛刀的效果远远超出了吴太兵的预期。“Photo To VCD”发布后的第一年,吴太兵挣了一百多万,并在深圳买了自己的第一套房。既然一个人开发一款产品就能赚这么多钱,骨子里就有创业基因的吴太兵怎么会轻易放弃这个让雪球越滚越大的机会?

2003年,吴太兵成立了深圳市万兴软件有限公司(“万兴科技”前身),专注To C端软件的开发。“从那时开始,我们就做了包括视频编辑在内的日常生活中会使用到的消费类软件。从一张小小的照片开始,演变成今天整个万兴的商业模式。”吴太兵说。

解决苹果用户视频播放痛点

开发“Photo To VCD”期间,吴太兵经常一人身兼多职,工作压力非常大。每天一大早起床,处理上百封国外邮件,邮件集中反馈的是客户在前一工作日试用产品后发现的问题。吴太兵需要回复邮件并修改产品。

“我是公司的第一个产品经理,第一个程序员,第一个测试人员,也是第一个营销人员,还是第一个服务人员。我改产品测试完,晚上就要发布新产品。发布完睡觉,第二天又有人用,又有反馈。”

消费类软件市场具有热点频出、用户众多、产品更新换代快等特点。这要求企业能第一时间洞悉市场需求并推陈出新,以同时满足海量用户不同的需求。成立万兴科技后,吴太兵随即招兵买马,并根据行业特点制定了“在线研发”模式。

“在线研发根据用户反馈及竞争对手的情况,实时动态升级产品。产品使用过程中哪些是用户喜欢的功能,哪些是用户不喜欢的功能,哪些是程序的BUG,都会提交到后台的跟踪系统。我们的产品经理、研发人员、客服人员根据变化,决定要怎么升级迭代。”吴太兵解释。

“在线研发”模式带来服务响应速度的提高和产品升级频率的加快。2005年,万兴科技的更多产品成功进入北美、欧洲以及日本等市场,正式挺进海外数码影像软件领域。

2005年,万兴科技抓住微软和Adobe等数字文档巨头之间互不兼容的市场机会,推出PDF转换软件PDF Converter,可以将PDF文件转换为Word/Excel/PPT等多种格式。这款产品得到很多海外用户的喜爱和追捧,软件巨头微软也下单PDF Converter。

2007年,iPhone、iPad等苹果产品在市场上热卖。然而苹果系统产品有一个很大的限制——只能播放特定格式的影音文件,对格式、长宽、波特率都有明确的要求。很多用户PC端的影音文件无法在手机端播放。吴太兵瞄准市场需求、抓住痛点,快速推出万能音视频转换软件Video Converter Ultimate,为苹果用户解决了音乐、视频播放的问题。

2011年,万兴科技又抓住智能手机迅速崛起的机会,推出跨端数据恢复软件dr.fone,帮助用户更好的管理个人数据。万兴科技的发展进入黄金时期。

从产品黏性到企业文化黏性

在吴太兵看来,真正能对苹果产品保持持续忠诚度的粉丝,并非觉得苹果产品完全不可取代,而是追求苹果公司以及乔布斯所代表的极客文化和风格。对于消费类软件客户重复购买率低,黏性普遍不高的认识,吴太兵也有着自己的解读:企业运营的核心目的是通过服务客户,创造营收,实现利润,黏性只是实现这个目的的一种形式。同时用户黏性有着多个层面的内容,包括对产品的黏性、对品牌的黏性,对企业文化的黏性则是更高层次的表现形式。

“用户也许在某个阶段只需要其中一款产品,用完就不想用了。但你认可我们的质量,认可我们的服务,今天用这款产品,明天用另一款产品,你会对我们的品牌形成依赖和黏性。”吴太兵这样解释万兴科技的商业模式。

十多年来,万兴科技始终专注个人消费者和小型企业主。上百款产品直接面对全球200多个国家和地区的终端用户,每年新增付费用户数达百万级。2017年1到9月份,万兴科技实现营收3.37亿元,净利润4171万元。结合财务报告审计截止日后的经营情况,万兴科技2017年营业收入区间为4.6亿元至4.78亿元之间,较上年度增长24.94%至29.83%。

吴太兵希望用户通过产品,培养起对万兴品牌的认可度,进而对万兴所倡导的文化产生黏性。这也是近几年,万兴在产品和品牌建设层面向着更主流高端方向发展的原因。

“过去我们产品品类比较多,满足的都是相对细分的需求。随着公司规模越来越大,我们需要让产品满足用户的主流需求。我们产品种类其实在变少,但单一产品营收逐步变大。”

万兴科技成立初期,国内在软件版权保护方面的意识不强,吴太兵和团队一直专注海外市场。目前,万兴科技99%的客户分布在海外市场。万兴科技“Wondershare”的英文名,取自两个英文单词“wonder”(精彩)和“share”(分享),意指万兴科技研发精彩的软件,与全世界分享;中文名则来源于“家和,万事兴”,寄托了吴太兵对公司内部和谐分享、共同进取的期待。目前万兴科技正在进行新VI(视觉形象)设计。项目从品牌规划到方案落地,都交由世界顶尖品牌形象设计公司Moving Brands操刀。这也是一家全球化的公司,曾帮助过Apple、Google、Facebook、Sony、HP、Netflix、Flipbook等世界知名企业建立全新品牌形象。

公开资料显示,万兴科技自2011年开始,利用Google搜索引擎导入精准客户。目前Google导入流量占万兴整体流量接近50%左右。对此吴太兵表示,搜索引擎推广,是企业某个发展阶段不可或缺的助推力。但随着万兴科技的日渐壮大,未来将更多依靠企业持续的创新力,产品质量的改善以及用户更高的口碑传播,来实现公司的快速增长。

战略上勤奋 战术上“懒惰”

自2006年推出第二款产品开始,吴太兵就逐步把产品研发的工作交给团队。到2011年,吴太兵已经甚少参与产品开发层面的事情。

“平时是否会使用公司的产品?”面对小商的提问,吴太兵的回答同样开诚布公。

“说实在话,我都用的不多。事实上如果你每款产品都在用,你充其量是一个产品经理,你连部门经理都不是。当你对细节关注过度的时候,你对大方向就会有缺失。优秀的企业都有个共性,就是各就各位;糟糕的企业也有个共性,就是搞不清楚各自该干什么,老板想员工的事,员工想老板的事。”

尽管如此,吴太兵却一直保持着7×24小时的工作状态。每年,他都会参加各种展会,到全球各个地方去学习,还会参加一些创业营,接触最活跃的创业者和最鲜活的创业项目。2014年,吴太兵出席了在浙江乌镇举行的世界互联网大会,阿里巴巴创始人马云的一句话至今让他记忆犹新——“在这个年代靠勤奋,有比你更勤奋的人;靠聪明,有比你更聪明的人,你唯一能够比的就是视野与格局。”

“任何人的精力都是有限的。如果说未来对我来说最大的挑战是什么,就是应该知道全球范围内的大战略是什么,跟哪些资源成为朋友,跟哪些上下游结为同盟,如何去找什么样的优秀的人以及发现企业管理中最大的缺陷。越快忘掉程序员的身份,越快做好董事长的角色,万兴就会发展得越好。”吴太兵说。

小米创始人雷军曾表示:永远不要用战术上的勤奋,掩盖战略上的懒惰。说的是很多创业公司的负责人在自己没想清楚该怎么办或看不清前路的时候,都会选择钻进很多细节和执行事务中去,怀揣的多少是一种“我要以我在执行层面的发挥来掩盖我在战略和定位上的无能”又或是“我没想明白没关系,但不能让兄弟们看出来我没想明白”的心态。吴太兵在这方面拎得非常清。他在战术上适度懒惰,在战略上却极度勤奋,为企业赢取更高定位和发展先机。

2014年,吴太兵在深圳创新创业中心——软件产业基地自购了两层办公楼,作为万兴科技深圳运营中心的办公场地。

这里左边是腾讯滨海大厦,右边是百度国际大厦,前面还有阿里巴巴深圳总部。吴太兵喜欢这种“在夹缝中求生存”的状态。

他说,万兴科技成立十多年,直到今天才上市,其实速度算很慢的。但十多年间,万兴科技在全球市场扩张、全球化团队培养、公司内部管理体系搭建以及提前布局未来等方面,都有着务实的耕耘和积累。他相信资本市场会将万兴科技多年的积淀放大。

采访:陈晓琼 任银哲

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